Aeropuerto para el progreso; endoso una Alianza para el Aeropuerto Internacional, publoicado en El Nuevo Dia 12/28/09

Aeropuerto para el progreso

Publicado en El Nuevo Dia 12/28/09

Hernán Padilla

Urge tomar acción ejecutiva para incrementar, fortalecer y mejorar la capacidad competitiva de Puerto Rico en el mundo de los negocios y turismo para revitalizar el desarrollo económico y mejorar las oportunidades de empleo y la calidad de vida en Puerto Rico.

Los destinos aéreos que compiten con Puerto Rico en el Caribe tomaron acciones enérgicas para mejorar su atractivo turístico y competitividad económica. Puerto Rico se ha quedado rezagado. La República Dominicana creó Alianzas Público Privadas para desarrollar, operar y mantener seis aeropuertos. En Jamaica, empresas privadas operan el Aeropuerto Internacional en Montego Bay y el Aeropuerto Manley en Kingston. El Aeropuerto Internacional Sanford de Orlando es una Alianza exitosa que brinda muy buenos beneficios para toda la región.

Ahora nos corresponde a nosotros. El Aeropuerto Internacional (LMM) es el aeropuerto internacional más activo en el Caribe y el comercial más grande en Puerto Rico. Recibe más de 4.5 millones pasajeros y 445 millones de toneladas de carga. Lamentablemente, estamos perdiendo terreno aceleradamente. El número de pasajeros se redujo de 5.34 millones en el 2005 a 4.64 en el 2008.  Este dínamo-económico es una mina de oro que requiere una estrategia comercial inteligente para aumentar el tráfico de pasajeros.

El comercio, la industria, el turismo y el pueblo en general clama por mejoras substanciales para que el Aeropuerto Internacional se convierta en un motor enérgico que impulse la economía. Es hora de re-establecer a Puerto Rico como el mejor destino turístico y de negocios del Caribe. Se puede lograr un aumento substancial en el número de líneas aéreas y pasajeros que resulten en la creación de empleos directos e indirectos en transportación pública, servicios, comercio, y turismo.

Se requieren más de $167 millones para la construcción, desarrollo, mejoras y mantenimiento de pistas, conexión de terminales, carreteras de acceso para carga, verjas de seguridad, tanques de agua, las facilidades y servicios a los pasajeros, servicios médicos y seguridad personal. Urge mejorar la eficiencia, aumentar los ingresos y reducir los costos operacionales para alcanzar el potencial que representa el LMM.

Las finanzas de la Autoridad de Puertos están en precario. Refleja una deuda certificada de $759 millones. Los ingresos no son suficientes para pagar los gastos operacionales y el pago de la deuda de $27.2 millones anualmente. Los bonistas clasifican el crédito de la Autoridad como BBB-. Será imposible emitir bonos para las mejoras y obras permanentes que requiere el LMM, aeropuertos y puertos de Puerto Rico. Tiene que  gestionar ingresos adicionales y reducir sustancialmente los ineficientes costos de operación.

Endoso totalmente una Alianza con el sector privado para operar y administrar el Aeropuerto Internacional y delegarle a una empresa privada, con experiencia y recursos, las  funciones para construir, financiar obra permanente necesaria, así como financiar las operaciones y mantenimiento del complejo del LMM. Visualizo un contrato a largo plazo que transfiera los riesgos económicos a la entidad privada y garantice metas específicas predeterminadas, calidad de servicios y satisfacción del usuario. Puerto Rico continuará siendo el único dueño del aeropuerto. El arrendatario se obligaría a realizar un pago substancial inicial para reducir la deuda pública y modernizar todos los aeropuertos.

El primer paso fue lograr que la FAA designara a Puerto Rico como uno de los cinco aeropuertos públicos autorizado para entrar en negociaciones con el sector privado para obtener capital privado para desarrollar y mejorar los aeropuertos. Los próximos pasos son los estudios de viabilidad y conveniencia, la publicación de solicitud y análisis de propuestas, y lograr contrato favorable con todas las garantías necesarias.

La Autoridad de las APP tiene la responsabilidad de estructurar una Alianza, en total transparencia, que convierta el Aeropuerto Internacional en una pista para el progreso de Puerto Rico.

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Relexiones de moral, justicia y politica, publicado en El Nuuevo Dia, 12/14/09

Reflexiones de moral, justicia y política

Hernán Padilla

El crimen desgarra a Puerto Rico. El reciente asalto a mano armada contra Mudafort Sports en Santurce, a plena luz del día, pone de manifiesto el nivel de inseguridad e impunidad, y destaca la pobre calidad de vida que afecta a todos los ciudadanos. Es una guerra abierta: puertorriqueños contra puertorriqueños. Las víctimas, familiares, y amigos sufren el caos social que se documenta diariamente.

No sorprende que Luís Fraticelli, el Director del FBI en Puerto Rico, señalara recientemente en El Nuevo Día, que “la corrupción es el principal problema social en Puerto Rico”. El FBI investiga cerca de mil casos de actos delictivos: corrupción pública, fraude bancario e hipotecario, fraude a Medicare y las Becas Pell, crímenes violentos y narcotráfico, entre otros.

Corrupción significa depravación moral, soborno o venta de favores políticos, conseguir ventaja ilegitima, secreta y privada y tráfico de influencias. Ahí están los casos de la Junta de Médicos que expidió Licencias violando todas las normas éticas y legales y por los cuales se radicaron múltiples casos criminales en el cuatrienio pasado. Corrupción es cuando se radican cargos falsos por servicios no prestados a Medicare. Es cuando el usuario instala un “pillo” en su casa o negocio para hurtar corriente eléctrica y agua. Son corruptos los comerciantes que bautizan la leche con agua para aumentar sus ganancias; y los funcionarios públicos que se venden por regalos navideños y servicios gratuitos.

Es cuando los fondos públicos se despilfarran y se utilizan contrario a los mejores intereses del pueblo o les conceden privilegios especiales a funcionarios electos y políticos retirados o derrotados. Es cuando se crea una clase gobernante privilegiada, a quienes se les asignan salarios once veces más que el salario promedio en Puerto Rico y le asignan carro y chofer sin que resulten en beneficio directo al pueblo.

La lista de actividad corrupta por funcionarios públicos, políticos, candidatos y empleados de los partidos es muy seria. Entre los actos de corrupción predominan actos de fraude, empleados fantasmas, apropiación ilegal agravada, escándalos por mal uso de fondos públicos locales y federales, contratos para beneficio propio, fraude en la vivienda, subastas ilegales, soborno, obstrucción de la justicia, uso ilegal de bancos telefónicos y facilidades del gobierno para fines partidistas, contratos ilegales para beneficio de un amigo, pariente o donante político, y pedir y aceptar dinero a cambio de favores políticos.

El caso más reciente que genera dudas y desconfianza en el pueblo y que requiere una investigación minuciosa es el de la condonación cuestionable de deudas contributivas millonarias para beneficiar a una refinería de petróleo. Urge crear la Oficina del Inspector General para prevenir la corrupción gubernamental.

La sociedad en general resulta víctima de la corrupción por la privación de los fondos públicos y privados que los corruptos roban impunemente. Peor aún, se pisotean los valores cívicos y cristianos de la sociedad puertorriqueña. La convivencia en Puerto Rico está animada por un “sentido cívico de justicia”. Cuando se actúa contra los valores de justicia, la gente ve y reconoce actos de conducta injusta. La corrupción representa un verdadero peligro social. Facilita el crimen organizado, el lavado de dinero, trafico de drogas y muchos males sociales.

En esta temporada Navideña debemos reflexionar sobre la “injusticia de los corruptos”. Corresponde a todos los funcionarios públicos, políticos, partidos políticos, líderes de instituciones cívicas, asociaciones profesionales, comercio, industria, sindicatos, educadores, sacerdotes y ministros religiosos vivir, practicar y ser ejemplos de honradez, respeto y tolerancia. Urge  enseñar, ética, valores cívicos y un patrón de conducta de hacer lo correcto, de no hacer daño a nadie, ser honrado y cumplir con la ley. No pueden esperar que la sociedad actúe correctamente si no se convierten en verdaderos modelos.

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Receta para reducir el desempleo, publicado en El Nuevo Dia, 11/30/09

La situación económica precaria insular requiere  acción drástica, coordinada, sostenida y creativa para mejorarla, crear riqueza y generar empleos. Los informes oficiales revelan que el desempleo de la fuerza trabajadora fue 15.9% en octubre. Si tomamos en cuenta que la Fuerza de Participación Laboral es menos del 45%, (el porcentaje de las personas hábiles para trabajar que trabajan o están buscando trabajo)  es necesario concluir que la crisis no tolera paños tibios ni cháchara política.

Me uno a la discusión pública sobre la necesidad de crear empleos y mejorar las oportunidades económicas y calidad de vida en la isla. Ha quedado claro que el gobierno no tiene los recursos para emplear la fuerza obrera desempleada. Debe fortalecer al empresario local y ser el timón para estimular el crecimiento de la economía mediante el uso inteligente de una política tributaria. Debe promover que la empresa privada considere a Puerto Rico como un lugar atractivo para invertir recursos y atraer mentes creativas, innovadoras y empresariales. Las Alianzas Publico-Privadas son un instrumento que tiene un gran potencial a largo alcance. Para crear empleos de verdad, hay que reducir las tasas contributivas al máximo y reducir el costo de hacer negocios en Puerto Rico.

Las estrategias para crear riquezas, generar empleos y mejorar la calidad de vida tienen que considerar que Puerto Rico tiene un potencial enorme para producir talento para Puerto Rico y fuera de Puerto Rico. Debe ofrecer a su juventud estudios en los campos de mayor promesa para empleos productivos y bien remunerados, incluyendo el autoempleo, dentro y fuera de la Isla. La educación debe ajustarse a las necesidades de Puerto Rico y no a los criterios subjetivos de los administradores académicos. Los ofrecimientos educativos deben diseñarse de acuerdo a las proyecciones ocupacionales a corto y a largo plazo. De nada vale invertir recursos, tiempo y dinero para que los egresados no encuentren trabajo.

Ante la realidad de que en la isla no se crearán los empleos necesarios para garantizar trabajo a más del 94% de la fuerza trabajadora, urge preparar a la juventud para competir por mejores empleos dentro y fuera de Puerto Rico. Hay que robustecer la enseñanza de inglés, ciencias, tecnología e informática. Es necesario ofrecer a la juventud y a toda la población la educación y la asistencia para encontrar buenos empleos en cualquier lugar.

El Turismo es uno de los sectores que puede generar más empleos. El problema es que los precios de los servicios hoteleros son demasiado altos. No podemos competir con otros destinos turísticos Esta es la dura realidad. El impuesto sobre las habitaciones es un obstáculo negativo para atraer turistas. El gobierno puede incentivar la industria para convertir a Puerto Rico en el mejor destino turístico americano del Caribe.

Felicito ala Legislatura y al Gobernador por la aprobación de los proyectos que le dan vida al medi-turismo, fortalecen el turismo náutico, una nueva ley para el desarrollo turístico, y expanden los incentivos contributivos y económicos para promover el turismo.

Les recomiendo la creación de la zona turística del noreste Fajardo, Ceiba, Vieques y Culebra, establecer una Zona Libre de impuestos en Vieques y Culebra,  y

subsidiar la transportación a los usuarios del servicio de lanchas existentes. Es hora ya de abrir el excelente aeropuerto civil de Roosevelt Roads, sin cobrarle tarifas onerosas a las líneas aéreas para que abran nuevas rutas turísticas.

La crisis del desempleo no es exclusiva para Puerto Rico. Obama convocará a una Cumbre para buscar una solución al problema del desempleo a nivel Nacional. Ahora le toca el turno al gobierno local. Urge convocar una Cumbre o Conversatorio multi-sectorial, con amplia y extensa participación, para buscar soluciones al desempleo de Puerto Rico.

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