Archive for November, 2017

Ayuda Financiera e Igualdad Titulo en ENDI, Lunes 9 de octubre, 2017

La visita de Trump, lunes 9 de octubre, 2017
Ayuda Financiera e Igualdad Titulo en ENDI
Hernán Padilla

En vista de las críticas por la tardía e ineficiente respuesta del gobierno federal ante la crisis en PR, el Presidente Trump se defendió diciendo que “él y su administración han hecho un trabajo extraordinario, grado A+”.

A pesar de que la Isla continúa sufriendo por falta de agua, comida, medicinas, energía, gasolina, tele-comunicaciones, transportación, seguridad, servicios médicos, equipo especializado y fondos que solamente puede proveer el gobierno federal, sus expresiones en la Base Muñiz fueron una ronda de auto-felicitaciones egocéntricas y elogiar a su administración.

Aunque Trump aprobó la declaración de desastre el 21 de septiembre, no fue hasta el lunes 25 que FEMA y el DHS visitaron a PR para evaluar la situación. La administración Trump no planificó para el desastre e ignoró los informes del “Weather Bureau” para prepararse para un huracán Categoría 5.

Trump culpó a PR porque tenía una infraestructura muy vieja y una deuda enorme. La Secretaria de DHS llegó a decir que la situación estaba bajo control y que “PR era una buena historia noticiosa”.
Trump enmendó la declaración de desastre, eximió a PR del pago de pareo para los fondos de FEMA y también emitió una orden temporera de 10 días para eximir a PR de la Ley de Cabotaje. La designación del Lt. Gen. Jeffrey Buchanan para dirigir los complementos militares tardó 9 días. Buchanan reconoció que el DOD no había enviado suficientes tropas ni equipo.

Cuando se intensificaron las críticas por la ineficiencia y el reclamo de más ayuda federal, Trump atacó a PR diciendo que “ellos quieren que se les haga todo, cuando hay empleados federales realizando un trabajo “fantástico e increíble”.

El General Russel Honoré, quien estuvo a cargo de las operaciones militares “después” de Katrina” señaló que “la tardanza en enviar tropas militares a PR era una de las causas principales de la crisis post huracán”. Honoré dijo que “los militares debieron estar en PR desde antes del Huracán, y enfatizó que “Trump aún no ha solicitado un paquete de ayuda crítica para PR”.

El extremo de la insensibilidad de Trump resalta cuando dijo que “la isla tendrá que trabajar su reconstrucción en conjunto con la deuda pública”; y que, “el gobierno de PR tendrá que determinar cómo se financiará y organizará este esfuerzo de reconstrucción”. Contrario a esa lógica, sin consultar con OMB de Casa Blanca y sin mencionar un plan especifico, se despidió diciendo que “tendremos que liquidar la deuda pública de PR”.

POTUS tiene el poder, la autoridad y los recursos para rescatar a PR de la crisis, reconstruir la infraestructura y lograr el desarrollo económico. Ojalá lo haga por el bien de PR y evitar una fuga poblacional masiva hacia los Estados.

Rosselló ha pedido que PR sea tratado igual que a los estados, que somos ciudadanos americanos y que sean flexible con un paquete de ayuda financiera. El gobernador le explicó a Trump que “se requiere asistencia financiera urgente para darle liquidez al gobierno porque no tendrá recursos para pagar los gastos operacionales y empleados del gobierno y que se requieren unos $95,000 millones para la reconstrucción de PR.

Aunque la visita de Trump fue un show publicitario y muchas de sus expresiones fueron huecas e insultantes, confiamos lo haya ilustrado sobre el impacto del desastre y la crisis económica que consume a PR. Urge que someta un “paquete de ayuda financiera” para rescatar a los damnificados, estabilizar y reconstruir a PR, y promover los proyectos críticos para un desarrollo económico. De lo contrario, millones abandonaran la Isla.

Como ciudadanos americanos, reclamamos los derechos constitucionales de libertad de expresión para reclamar un trato justo. Protestaremos enérgicamente si Trump y el Congreso no responden para rescatar a PR. Reafirmo que PR no puede esperar más para resolver el estatus y reclamar la igualdad, derechos, poderes políticos, oportunidades y progreso que disfrutan nuestros conciudadanos a nivel nacional.

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Puerto Rico: presente y futuro; lunes 23 de octubre

lunes, 23 de octubre de 2017
Puerto Rico: presente y futuro
LLa Fundación de la Familia Kaiser realizó una encuesta nacional después de la visita de Trump a Puerto Rico. El 76% conocía que los puertorriqueños son ciudadanos americanos. El 73% tenía conocimiento sobre el impacto del huracán, y de ese total, el 88% “sabía” que los daños eran “muy severos”.

El 62% dijo que el pueblo no está recibiendo la ayuda que necesita, 52% cree que la respuesta ha sido muy lenta, que el gobierno federal no está cumpliendo con su obligación para que se provea agua y electricidad. Un 44% cree que la administración Trump ha hecho menos para responder a la crisis en la isla que lo que hicieron en Texas y Florida.

Por otro lado, el “Bipartisan Policy Center” (BPC) que se enfoca en temas sobre economía, energía, vivienda, transportación y seguridad nacional, publicó un análisis titulado “Puerto Rico and the “Complicated Path to Disaster Recovery” en el que sostiene que el camino a la recuperación será complicado y que podría tomar años debido a la situación fiscal y económica.

El analista Jake Varn enfatiza que el desempleo es más del doble del nivel nacional, casi la mitad de la población vive por debajo de los niveles de pobreza federal, incluyendo al 58% de los niños, el 60% de la población depende de Medicare o Medicaid, el ingreso promedio es $18,000 anualmente (una tercera parte del ingreso promedio nacional) y la deuda pública alcanza $74 billones y las pensiones tienen un déficit de $49 billones.

La Autoridad de Energía Electrica (AEE) está quebrada económica y operacionalmente y ocurren 5 veces más apagones que el promedio en los 50 estados. El pueblo y la economía no toleran más ineficiencia, deterioro y apagones recurrentes que se han convertido en la causa principal de la fuga poblacional. La ayuda federal es crucial para salir de esta crisis y poder dar un paso adelante para substituir la AEE por un modelo tecnológicamente moderno y confiable.

También preocupa la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA). Un informe del Consejo Nacional de Recursos reveló que el 70% de la población de la isla recibe agua que no cumple con los requisitos federales de salud y los estándares de seguridad. En el 2006, bajo el gobierno de Aníbal Acevedo Vilá, la AAA se declaró culpable de 15 violaciones del “Clean Water Act, fue multada por $9 Millones y se le ordenó hacer mejoras por $119 millones por estar descargando aguas de alcantarilladlo infectadas al Caño Martin Peña. En el 2015, bajo el gobierno de Alejandro García Padilla, se reportaron 24 violaciones adicionales.

Concurro con Varn en que la deuda pública puede afectar la recuperación, pero manejar la crisis humanitaria requiere prioridad. El rescate, la reconstrucción y desarrollo económico dependerán de la ayuda federal. El BPC considera que los daños del huracán fueron catastróficos. Mientras, el 85% de la comida es importada, los daños a la agricultura se estiman en más de $780 millones; y menos del 1% del 1.6 millones de las casas están cubiertas por el “seguro Nacional sobre inundaciones” (NFIP).

El análisis del BPC demuestra que el Congreso y el Ejecutivo tienen que proveer ayuda federal para la reconstrucción de la infraestructura y modernización de Puerto Rico y para construir, operar y administrar los nuevos sistemas para lograr un desarrollo económico sostenible.

Puerto Rico no reclama un rescate económico. La crisis no es culpa de la isla solo, nuestra nación es responsable de mantenerla en condiciones inferiores a las de los estados. La fragilidad de nuestra economía e infraestructura son evidencia de que el Congreso ha fracasado en su responsabilidad de garantizar a la isla igualdad de derechos, oportunidades y progreso; y promover el desarrollo económico.

Hay que poner fin a la condición de inferioridad política del territorio colonial para devolver la fe y esperanza al pueblo, haciendo posible la incorporación del territorio y comenzar la transición hacia la verdadera igualdad que se logra con la estadidad.

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